La Industria Azucarera Local Apuesta por los Biocombustibles


Con una serie de inversiones en una planta deshidratadora y en un sistema de distribución y transporte de combustibles, la tucumana Azucarera Los Balcanes, propietaria del ingenio La Florida, ya está produciendo unos 240.000 litros por día de alcohol listo para mezclar con nafta, con proyecciones de alcanzar los 400.000 litros diarios el año próximo.

Los Balcanes no sólo tiene la estructura para producir alcohol deshidratado, sino que cuenta son su propia empresa petrolera de segundo grado (Covemat), flota de camiones y red de 35 estaciones de servicio que abastecerán de bioetanol a empresas y usuarios que deseen utilizar etanol. Además, actualmente, la firma se encuentra en conversaciones con algunas petroleras (entre las que se cuenta Repsol YPF) para abastecerlas de este biocombustible a gran escala. Aunque la fiebre del etanol ya prendió en las industrias azucareras, que lograron hace dos semanas ser incluidas dentro de la ley de biocombustibles, actualmente la única empresa que produce etanol a partir de la caña de azúcar es Los Balcanes, propiedad de Jorge Rocchia Ferro y Catalina Lonac. "Tenemos la estructura completa: una fábrica con capacidad para producir 400.000 litros por día de alcohol para nafta, una petrolera de segundo grado que puede almacenar y despachar 12 millones de litros de bioetanol y nuestra propia red de estaciones de servicio, a través de las cuales venderemos las naftas mezcladas, las Northwest", indicó Rocchia Ferro. Los Balcanes está acondicionando su fábrica para producir etanol de maíz en los meses en los que no hay caña de azúcar (la suya será la primera fábrica en el mundo en producir conjuntamente etanol de caña y de maíz) y cogenerar energía para la red (unos 60 megavatios) a través de la quema del bagazo, un residuo de la caña que genera vapor para movilizar las maquinarias de los ingenios.

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